Archive for the ‘ciencia’ Category

El cedazo, de El Tamiz

Sábado, 23 \23UTC agosto , 2008

Hoy me he enterado que ha nacido El cedazo. Es una iniciativa de blog cooperativo/comunitario de uno de los mejores blogs de divulgación científica que conozco, al menos en castellano: El tamiz. Muy recomendables tanto el original, como la nueva iniciativa.

Enhorabuena y suerte en el nuevo proyecto!

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La luna iluminada por la tierra

Lunes, 7 \07UTC julio , 2008

Luna Ardiente

Originally uploaded by iratxo.foto

Es una trivialidad, pero hoy es la primera vez que soy consciente de haberla querido fotografiar.

Tal cual está la fase lunar estos días, creciente, hay una gran parte de la cara visible de la luna que no está directamente iluminada por el sol cuando sale. En la foto que encabeza el post se ve claramente como la luna es una esfera y está iluminada desde abajo a la derecha (de la foto, claro), que es justo donde está el sol.

Toda la zona no iluminada por el sol no se suele ver a simple vista. La única iluminación posible que tiene es la que le llega reflejada desde la tierra. En la luna hay “tierra menguante, casi llena”.

La diferencia de brillo entre la zona iluminada por el sol y por la tierra es grandísima. Yo diría, totalmente a ojo, que algo así como 14-16 pasos o lo que es lo mismo entre 16.000 y 65.000 veces más o entre 42 y 48dB. Esta diferencia tan grande es la que hace que no se suela apreciar la zona de la luna iluminada por la tierra.

En cuanto a la diferencia en brillo, es posible que sea mucho más y me haya columpiado bastante, pero mi calculo se basa en la propia fotografía. Mi cámara tiene un rango dinámico de unos 12 pasos. En esta foto la zona iluminada por la tierra está justo en el mínimo de iluminación, 1 paso por encima del negro más o menos. Por el contrario, la zona iluminada por el sol está bastante quemada, esto es al menos 11 pasos por encima. Pero como está saturada, y para curarme en salud, le he cascado otros 3-5 más en mi estimación ;).

La verdad es que, aun con todo, la foto me gusta bastante.

Ruptura de simetría

Martes, 17 \17UTC junio , 2008

Gotas I

Originally uploaded by L_O_P_E

Viendo esta foto (que por supuesto no es mía). Me he acordado un poco del tema de la ruptura de simetría. Es un tema que realmente es muy muy interesante. Es curioso como una gota al caer forma estas coronitas, que tienen un número constante de gotitas.

El fenómeno se produce por la ruptura de simetría. Me intentaré explicar. Podríamos suponer un plano de agua muy muy grande, casi infinito. Sobre este plano cae verticalmente una gotia de agua, que podríamos suponer como una esferita. Este sistema completo es totalmente simétrico con respecto al eje vertical, cualquier rotación que se haga sobre ese eje, dara como resultado un sistema idéntico al anterior.

Hay una máxima que dice por ahí que “Causas simétricas tienen consecuencias simétricas”. Aham. Si esto fuera verdad (que lo es) una gotita de agua al caer sobre nuestro plano de agua no podría jamas crear una corona, que no es simétrica con respecto al eje de rotación.

Pero hay un problema, y es que el agua es un elemento real y claro cuando cae la gota produce una ola circular, totalmente simétrica con respecto a nuestro eje original. Pero según esta ola va subiendo y haciéndose más alta por la energía cinética, se va haciendo más y más finita, delgada vamos. Hay un punto en el que no se puede mantener la continuidad del líquido y se rompe formando gotitas.

Se ha producido una ruptura de la simetría. Pero una ruptura de la simetría viola solo aparentemente el principio “Causas simétricas -> Consecuencias simétricas”. El resultado es que, al pasar al mundo real se ha de romper la simetría para poder cumplir leyes como la de continuidad.

Como decía, solo aparentemente. El resultado, individualmente, es asimétrico, pero si se tienen en cuenta todos los posibles resultados del experimento empieza a volver la simetría. Según se repite el experimento muchas veces, la corona va situándose en diferentes posiciones, de tal forma que en infinitas ejecuciones del experimento, hay infintas rotaciones de la corona, y por tanto tenemos un resultado que es de nuevo simétrico con respecto al eje vertical original. Una posición en concreto de la corona en un experimento particular es “impredecible”, ya que está sujeto a las leyes del caos, los resultados tienen una variabilidad brutal con respecto a pequeños (o aparentemente ningún) cambio en las condiciones iniciales.

Resultados como este, de ruputura de simetría, los hay a miles. Las gotitas de agua sobre una tela de araña es un ejemplo parecido, pero la forma en la que se calienta el aceite en una sartén formando pequeños exágonos es otra.

Estoy tratando de acordarme del libro donde leí por primera vez de este tema… Ya estoy casi seguro de que es “Es Dios un geómetra?” de Ian Stewart y Martin Golubitsky. Yo tenía una edición de la editorial Drakontos.

Química casera

Sábado, 4 \04UTC noviembre , 2006

El otro día dándo una vuelta por el que llamaré Mordor del Sur, descubrimos un simpático puesto de esos que suele haber en los pasillos de los centros comerciales. Haber hay un montón y de todo tipo, a saber: Gafas de sol, pendientes, promociones inmobiliarias… Pero este tenía un producto un tanto original a la vez que absurdo: “Gel hidrófilo para sutrato de plantas y decoración”.  Me explicaré.

El dicho gel es, en su forma original, una bolsita de unos 20g de piedrecitas blancas que se parecen mucho al cuarzo trozeado. La gracia de estas piedrecitas es que son realmente voraces con el agua. Echando tan solo una cuarta parte del sobrecito en un litro de agua, y dejándolo esperar unas 3-4 horas obtienes un Kg de una especie de gelatina transparente muy húmeda en la que se han convertido estas piedrecillas y el agua.

Además, por el mismo precio, te regalan un botecito de colorante líquido que añadir al agua para colorear el gel. Muy interesante este concepto, al tiempo que inspirante!. Jeje, me he dispuesto a probar las capacidades coloreantes de varios productos que he encontrado en mi cocina.

De entrada he probado a hacer el gel con los siguientes productos:

  • Agua y colorante del que trae: Resultado bueno, supongo que porque ya viene pensado para ello.
  • Agua sin más: Resultado transparente, vamos aburrido como una ostra.
  • CocaCola: Juas juas, está aún en proceso, pero la verdad es que el resultado empieza a prometer bastante, queda de un apetecible color como de polo de cola o algo así.
  • Agua + colorante de paella: Aún sin probar, necesito el recipiente del experimento anterior.
  • Agua + pimentón: Idem.

Luego os contaré los resultados de esta ciencia casera, juas.